Journalistic ethics and use of images in the Barcelona and Cambrils terrorist attacks: A comparative analysis of 14 national and international digital media

Amparo López-Meri, Ruth Rodríguez-Martínez, Xavier Ramon-Vegas

Abstract

The journalistic coverage of the terrorist attacks in Barcelona and Cambrils in 2017 generated an intense debate on the desirability of having published certain particularly sensitive photographs and information. The aim of this work is to examine whether the national and international digital press complied with the main ethical norms on the use of images required in these cases. For this purpose, 14 media were analyzed in their online editions: Ara, El Punt Avui, VilaWeb, Nación Digital, El Nacional, La Vanguardia, El Periódico de Cataluña, El País, El Mundo, The Guardian, Le Monde, The New York Times, The Washington Post, and Süddeutsche Zeitung. The sample includes all the informative pieces published by these media within the first 24 hours of coverage after the terrorist attacks. The results show that several newspapers violated the right to privacy by publishing images that allowed survivors and mortal victims to be identified. In some cases, despite these media taking precautions regarding their contents, they also included links to photographs and videos from other media and users that contained extremely graphic images without warning the readers.

Keywords

terrorism; journalistic ethics; codes of ethics; images; digital media

References

ALMIRON, N.; NARBERHAUS, M. y MAURI-RÍOS, M. (2016). «Mapping media accountability in stateless nations». Catalan Journal of Communication & Cultural Studies, 8 (2), 207-225. https://doi.org/10.1386/cjcs.8.2.207_1

AL-NAJJAR-TRUJILLO, T. y ARÉVALO-SALINAS, A. I. (2019). «La cobertura periodística de los atentados de Barcelona y Cambrils en Eldiario.es: análisis del tratamiento informativo del islam». Anàlisi. Quaderns de Comunicació i Cultura, 60, 81-96. https://doi.org/10.5565/rev/analisi.3196

ALTHEIDE, D. L. (1996). Qualitative media analysis. Thousand Oaks, California: Sage.

ALTHEIDE, D. L. (2007). «The mass media and terrorism». Discourse & Communication, 1 (3), 287-308.

AMEND, E.; KAY, L. y REILLY, R. (2012). «Journalism on the spot: Ethical dilemmas when covering trauma and the implications for journalism education». Journal of Mass Media Ethics, 27 (4), 235-247. https://doi.org/10.1080/08900523.2012.746113

AZNAR, H. y SERRANO-MORENO, J. (2017). «Autorregulación de la comunicación: análisis de las cien primeras resoluciones de la Comisión de Arbitraje, Quejas y Deontología de la FAPE». El profesional de la información, 26 (2), 182-191. https://doi.org/10.3145/epi.2017.mar.04

BBC (2010). «BBC editorial guidelines». Recuperado de http://downloads.bbc.co.uk/guidelines/editorialguidelines/pdfs/Editorial_Guidelines_in_full.pdf [Fecha de consulta: 17/09/2020]

BECKETT, C. (2016). «Fanning the flames: Reporting on terror in the networked age». POLIS: Journalism and Society at the LSE. Recuperado de https://blogs.lse.ac.uk/polis/2016/09/23/fanning-the-flames-reporting-on-terror-in-the-networked-age/ [Fecha de consulta: 17/09/2020]

BENNETT, D. (2016). «Sourcing the BBC’s live online coverage of terror attacks». Digital Journalism, 4 (7), 861-874. https://doi.org/10.1080/21670811.2016.1163233

BRYMAN, A. (2016). Social research methods (5ª edición). Oxford: Oxford University Press.

COL·LEGI DE PERIODISTES DE CATALUNYA (2013). «Código Deontológico. Declaración de principios de la profesión periodística en Cataluña». Recuperado de https://fcic.periodistes.cat/codi-deontologic/ [Fecha de consulta: 16/09/2017]

CONSEJO DE EUROPA (1993). «Código Deontológico Europeo de la Profesión Periodística». Recuperado de http://www.asociacionprensa.org/es/images/Codigo_Deontologico_Europeo_de_la_Profesion_Periodistica.pdf [Fecha de consulta: 20/09/2017]

CONSELL DE L’AUDIOVISUAL DE CATALUNYA (2016). «Recomendaciones sobre la cobertura informativa de actos terroristas». Recuperado de https://www.cac.cat/sites/default/files/2018-04/Recomanacions_terrorisme_ES.pdf [Fecha de consulta: 16/09/2017]

COUNCIL OF EUROPE (2005). «Recommendation 1706 on Media and Terrorism». Recuperado de https://www.coe.int/en/web/counter-terrorism/pace [Fecha de consulta: 17/09/2020]

CRUZ-ÁLVAREZ, J. y SUÁREZ-VILLEGAS, J.-C. (2017). «Pautas deontológicas para el periodismo digital». El profesional de la información, 26 (2), 249-254. https://doi.org/10.3145/epi.2017.mar.11

DÍAZ-CAMPO, J.; CHAPARRO-DOMÍNGUEZ, M. A. y RODRÍGUEZ-MARTÍNEZ, R. (2018). «Los atentados terroristas de Barcelona y Cambrils en la prensa online. Tratamiento informativo en El Periódico, El País y The Guardian». El profesional de la información, 27 (6), 1.358-1.367. https://doi.org/10.3145/epi.2018.nov.18

EL-NAWAWY, M. y ELMASRY, M. (2017). «Valuing victims: A comparative framing analysis of The Washington Post’s coverage of violent attacks against muslims and non-muslims». International Journal of Communication, 11, 1.795-1.815.

FAHMY, S. (2017). «Media, terrorism, and society: Perspectives and trends in the digital age». Mass Communication and Society, 20 (6), 735-739. https://doi.org/10.1080/15205436.2017.1382285

FEDERACIÓN ASOCIACIONES DE PERIODISTAS DE ESPAÑA (FAPE) (1993). «Código Deontológico». Recuperado de http://fape.es/home/codigo-deontologico/

FENGLER, S.; EBERWEIN, T.; MAZZOLENI, G.; PORLEZZA, C. y RUSS-MOHL, S. (2014). Journalists and media accountability. An international study of news people in the digital age. Nueva York: Peter Lang Publishing.

HALLIN, D. C. y MANCINI, P. (2004). Comparing media systems: three models of media and politics. Cambridge: Cambridge University Press.

KRIPPENDORFF, K. (2004). Content Analysis. An Introduction to Its Methodology (2ª edición). Thousand Oaks, California: Sage.

MATTHEWS, J. (2016). «Media performance in the aftermath of terror: Reporting templates, political ritual and the UK press coverage of the London Bombings, 2005». Journalism, 17 (2), 173-189. https://doi.org/10.1177/1464884914554175

MAURI-RÍOS, M. y RAMON-VEGAS, X. (2015). «Nuevos sistemas de rendición de cuentas de la información periodística. Una exploración del escenario online español». El profesional de la información, 24 (4), 380-389. https://doi.org/10.3145/epi.2015.jul.04

MERINO-ARRIBAS, A.; PÉREZ-PEREIRO, M. y RODRÍGUEZ-MARTÍNEZ, R. (2018). «El discurso del odio en los comentarios a las noticias sobre los atentados en Manchester y Barcelona». En: AZNAR, Hugo et al. (eds.) El derecho de acceso a los medios de comunicación, II: participación ciudadana y de la sociedad civil. Valencia: Tirant lo Blanc.

MEYERS, C. (ed.) (2010). Journalism ethics: a philosophical approach. Nueva York: Oxford University Press.

MORENO-GIL, V. (2019). «Accountability en la prensa española: la publicación de los escritos de rectificación». Anàlisi: Quaderns de Comunicacio? i Cultura, 61, 55-75. https://doi.org/10.5565/rev/analisi.3231

MORIN, A. (2016). «Framing terror: The strategies newspapers use to frame an act as terror or crime». Journalism & Mass Communication Quarterly, 93 (4), 986-1.005. https://doi.org/10.1177/1077699016660720

NAGAR, N. (2010). «Who is Afraid of the T-word? Labeling Terror in the Media Coverage of Political Violence Before and After 9/11». Studies in Conflict & Terrorism, 33 (6), 533-547. https://doi.org/10.1080/10576101003752655

RODRÍGUEZ-MARTÍNEZ, R.; LÓPEZ-MERI, A., MERINO-ARRIBAS, A. y MAURI-RÍOS, M. (2017). «Instrumentos de rendición de cuentas en España. Análisis comparativo en Cataluña, Galicia, Madrid y Valencia». El profesional de la información, 26 (2), 255-266. https://doi.org/10.3145/epi.2017.mar.12

RODRÍGUEZ-MARTÍNEZ, R.; MAURI-RÍOS, M.; RAMON-VEGAS, X.; SUÁREZ-VILLEGAS, J.-C.; DÍAZ-CAMPO, J.; CHAPARRO-DOMÍNGUEZ, M. A.;… FENGLER, S. (2019). Test de autoevaluación de los instrumentos de rendición de cuentas. Barcelona: Universitat Pompeu Fabra. Departament de Comunicació (Serie Editorial MediaACES). Recuperado de https://repositori.upf.edu/handle/10230/42433

ROMAN, N.; ALKAZEMI, M. F. y STEWART, M. C. (2019). «Tweeting about terror: A world systems theory approach to comparing international newspaper coverage online». International Communication Gazette, 82 (6), 507-525. https://doi.org/10.1177/1748048519825993

RUIZ OLABUÉNAGA, J. I.; ARISTEGUI, I. y MELGOSA, L. (1998). Cómo elaborar un proyecto de investigación social. Bilbao: Universidad de Deusto.

SANDERS, K. (2003). Ethics and journalism. Londres: Sage.

SINGER, J. B. (2013). «The ethical implications of an elite press». Journal of Mass Media Ethics: Exploring Questions of Media Morality, 28 (3), 203-216. https://doi.org/10.1080/08900523.2013.802163

SPENCER A. (2012). «The social construction of terrorism: media, metaphors and policy implications». Journal of International Relations and Development, 15, 393-419. https://doi.org/10.1057/jird.2012.4

UNESCO (1983). «Principios internacionales de ética profesional en periodismo». Recuperado de http://www.editorialdigitaltecdemonterrey.com/materialadicional/p002/cap1/el_unesco.pdf [Fecha de consulta: 20/09/2017]

UNESCO (2017). «Terrorism and the media: A handbook for Journalists». [Fecha de consulta: 17/09/2020]

YARCHI, M.; GALILY, Y. y TAMIR, I. (2015). «Rallying or Criticizing? Media Coverage of Authorities’ Reaction to Terror Attacks Targeting Sporting Events». Studies in Conflict & Terrorism, 38 (12), 1.008-1.021. https://doi.org/10.1080/1057610X.2015.1076644

Article Metrics

Metrics Loading ...

Metrics powered by PLOS ALM
Copyright (c) 2020 Amparo López-Meri, Ruth Rodríguez-Martínez, Xavier Ramon-Vegas